Национальные лаборатории США поддерживают международные исследования по захоронению ядерных отходов

В рамках проекта «HotBENT» – международных исследований  по поведению с ядерными отходами – геологи из Национальной лаборатории им. Лоуренса в Беркли, Национальной лаборатории Сандии и Лос-Аламосской национальной лаборатории проводят работы по моделированию и лабораторные исследования по изучению поведения бентонита в качестве буферного материала для геологических хранилищ радиоактивных отходов.  

Бентонит – природный материал на основе глины с очень низкой водопроницаемостью, который набухает при контакте с влагой. Поэтому он является подходящим материалом для засыпки простаранства вокруг контейнеров для отходов или туннелей внутри геологического хранилища. С его помощью можно сохранить радиоактивные материалы от контакта с водой. Он образует третий барьер в многобарьерном подходе, когда высокоактивные радиоактивные отходы иммобилизуются в нерастворимой матрице (первый барьер) и помещаются в герметичные стойкие к корозии контейнеры (второй барьер). 

Цель проекта «HotBENT» («Воздействие высоких температур на бентонитовые буферы»), возглавляемого швейцарским Национальным кооперативом по утилизации радиоактивных отходов (Nagra), оценить, насколько хорошо природный материал на основе глины (бентонит), помещенный вокруг контейнеров с захороненными высокоактивными ядерными отходами, сохраняет свои защитные функции при моделировании длительного нагревания.  

Испытания начались в сентябре 2021 года на испытательном полигоне Гримзель (GTS) в Швейцарии, полученные данные будут дополнены результатами из Национальных лабораторий США. 

Геологи из Национальной лаборатории им. Лоуренса в Беркли моделируют полевые испытания в уменьшенной лабораторной установке для наблюдения за изменениями в материалах за полтора года, по сравнению с 5- и 15-20-летними периодами в полевых условиях, чтобы понимать возможную потерю способности бентонита к набуханию. 

В Национальной лаборатории Сандии анализируют образцы бентонита, отправленные из лаборатории Беркли, с ненагретыми образцами со швейцарского полигона, чтобы исследовать изменения в минералогическом составе материала, вызванные нагреванием, и его способность к набуханию. 

В Лос-Аламосской национальной лаборатории исследуют, как смесь бентонита и других технических барьерных материалов реагирует на нагревание, а также тестируют материнскую породу, в которую будут помещены контейнеры, чтобы выяснить, как общая комбинация материалов реагирует на повышение температуры до 300°С 

По информации World Nuclear News